vrijdag 4 juli 2014

Ligfietsvakantie

Afgelopen jaar viel ik buiten de prijzen omdat ik mijn verlof op het werk niet goedgekeurd kreeg, dit jaar was dat wél gelukt, zodat ik afgelopen zaterdag voor een weekje met de Strada op vakantie ben vertrokken.

Dat zou voor mij de eerste keer worden, met de velomobiel op vakantie. Ik ben al wel eens naar evenementen gefietst, maar deze keer zou het een échte fietsvakantie worden, samen met Ivo Q, Eddy B. en Mark C. van de Limburgse Liggers. Mark had net als afgelopen jaar de route uitgestippeld en Ivo had voor de overnachtingen gezorgd, net zoals afgelopen jaar bij Vrienden op de Fiets, waar we alle 4 lid van zijn. Geen slaapspullen in de fiets, alleen maar wat reserve(fiets)kleren en in mijn geval 1 paar extra sandalen. Extra fietsmateriaal heb ik niet meegenomen, standaard zit er al de grote pomp, 1 binnenband in elke maat en een setje plakkers en bandenlichters in de Strada.
In totaal zijn we 6 dagen weggeweest en Mark had de routes zodanig uitgestippeld dat we gemiddeld iets van een 150 km per dag fietsten.

Dag 1 : Kaulille - Westrode

Omdat de 3 anderen vanuit Limburg kwamen, hadden we afgesproken aan knooppunt 37 van het kanaal Dessel - Kwaadmechelen, omdat de route daar overheen liep. Daar sloot ik dus aan en kon ik mijn favoriete plaats innemen : helemaal achteraan. En wat een luxe : gewoon maar volgen en genieten, da's pas vakantie ! 

 


Pas tegen een uur of 4 begon het te regenen, zodat we redelijk nat op de overnachtingsplaats aankwamen. De Mango van Mark paste daar als enige in het tuinhuisje, de andere velomobielen hebben buiten moeten overnachten. Wij gelukkig niet ! 

Dag 2 : Westrode - Moorslede

Rond 09.00u in de fiets en toen was het nog steeds aan het miezeren. Dat gemiezer bleef aanhouden tot we in Gavere aankwamen, waar we stopten om wat te eten. Daar brak zowaar de zon door en konden we lekker buiten op het terras eten. Toen we net klaar waren, kwam er nog een stoet oldtimer tractoren voorbij, die hebben we ook nog lekker zitten bekijken. 

 




In de namiddag hebben we nog 1 kleine bui gehad, daarna alleen maar witte wolkjes en zon. 


In Veurne scheen de zon en hebben we op het marktplein een eetstop gehouden, lekker op het terras.


In Moorslede konden de fietsen op het overnachtingsadres allemaal in één garage en heb ik mijn extra sandalen ook effectief aan gehad. Dat zou overigens ook de enige keer zijn, de rest van de vakantie zijn ze in de Strada blijven liggen ....

Dag 3 : Moorslede - Dudzele

Stralende zon bij het opstaan, dat kon niet beter ! De route liep eerst richting Westhoek, waarbij er regelmatig moest geklommen worden. Ook uiteraard veel herinneringen aan de eerste Wereldoorlog .... 

 





Maar we moesten en zouden op de dijk aan de zee een ijsje eten, vandaar : 



Vanuit St-Idesbald dan terug naar boven langs Nieuwpoort ....



en zo naar Dudzele, waar we gingen overnachten. Vlak voor Dudzele hebben we nog eens kunnen genieten van één van Belgiës grote specialiteiten :  omleidingen, grrrr ! Uiteindelijk nog 10 km extra moeten omrijden om op de overnachtingsplaats te komen, maar daar konden we rond 20.30u gelukkig gewoon aanschuiven voor het avondeten. De fietsen mochten ook daar in de tuin overnachten.

Dag 4 : Dudzele - Dreischor

Opnieuw een zonnige dag, dus een paar keer per dag insmeren. Ik had verwacht dat de anderen een kap zouden hebben, maar Mark had de zijne thuis gelaten en Eddy had een Flevobike dakje voor als het regende. Ivo heeft op zijn Quest een zelfgemaakt koepeltje dat op het dekje aansluit, maar is ook bedoeld voor in de regen. Vandaag gingen we de grens over in Vlissingen, in Breskens hebben we de overzet genomen. Daar konden we dan mooi langs het water verder fietsen. 



Nieuw voor sommigen was de Oosterschelde waterkering, maar het blijft de moeite om langs/over te rijden ....



 

Uiteindelijk kwamen we aan in Dreischor, een gehucht in de buurt van Zierikzee. De gastvrouw sloeg letterlijk een kreet van verbazing toen we voor haar deur stonden, zo'n grote ligfietsen had ze écht niet verwacht ! De garage annex logeerplaats was nog volop in de verbouwing, zodat de fietsen nog een keertje in de compacte tuin mochten overnachten. Ivo was er uiteindelijk toch niet zo gerust in en heeft na het trekken van de foto toch nog zijn Quest in de garage gepropt.



In het gehucht stond ook 1 kerk met wel een bijzondere toren : eentje die tijdens de bouw al scheef begon te zakken, en zo scheef is blijven staan. Echt opmerkelijk ....



Die avond moest het Belgisch elftal spelen, Ivo en Eddy zijn tot het einde blijven kijken, Mark en ik zijn eerder gaan slapen. 

Dag 5 : Dreischor - Gewande

Deze ochtend brak voor onze 2 supporters redelijk snel aan, maar het zonnetje was alweer van de partij, dus dat maakte veel goed. Van Zeeland naar de provincie Noord-Brabant, waar het ook fijn fietsen was tussen Maas en Waal.



Eenmaal aangekomen bij het gastadres bleken de 4 fietsen makkelijk in de garages te kunnen, de gastheer (advokaat) en gastvrouw (ex-militair) zaten er letterlijk warmpjes bij, zodat we niks tekort kwamen. Ook het ontbijt was echt royaal te noemen ;-)

Dag 6 : Gewande - Kaulille

De laatste dag zou tevens de warmste dag van onze vakantie worden, dus opnieuw flink insmeren. Opnieuw zalig gefietst over de dijken langs de Waal. 



Via Nederlands Limburg zijn we naar Belgisch Limburg gefietst, waar we net over de grens hier in België in de buurt van Lozen zo goed als rond waren. Ik ben daar dan zelf het jaagpad langs het kanaal Bocholt-Herentals opgegaan en zo langs het kanaal huiswaarts gereden. Het was daardoor meteen de langste rit, 220 km op de teller. 

In totaal iets van een 960 km gereden in 6 dagen, niet slecht voor een eerste vakantie ;-) Tempo lag laag (meestal rond de 21 km/u gemiddeld), maar dat mag op vakantie best. Veel gestopt onderweg (Ivo heeft overdags een hele kleine blaas), ook op het gemakske gegeten en vooral genoten. Wat mij 100% mee is gevallen is het rijden met bagage. Alleen het optrekken/vertrekken gaat merkbaar langzamer, maar eenmaal op snelheid valt die makkelijk aan te houden. Ook is zo'n grote reiskoffer op wielen erg handig voor op vakantie : vuile was, verpakkingen van koekjes ed. : hup, gewoon achteraan er ingooien en op bij thuiskomst gewoon leegmaken. Simpeler kan niet ! Het toont nogmaals aan hoe veelzijdig de velomobiel eiglijk is ....


 
Al bij al dus een prima vakantie gehad, aangenaam gezelschap, prima weer, hele fijne routes en omgeving, geen stukken of lekke banden, dus wat moet een fietser nog meer ? Ik heb me écht prima vermaakt ! Ook de formule van Vrienden op de Fiets is reuze meegevallen, ondanks dat ik al een paar jaar lid ben van deze vereniging, was dit de eerste maal dat ik er gebruik van maakte. Aanrader !

De Marathon Almotion heeft zich achteraan prima gehouden. Ik had de band op 3 bar gezet met het oog op de extra lading en dat reed goed. Of de band echt lichter loopt ? Voor mijn gevoel ietsjes lichter dan een gewone Big Apple, maar dat zegt misschien niet zo veel. Voor "gewoon" rijden heb ik de band nu op 2,6 bar en dat rijdt best wel goed. Maar ik ga er waarschijnlijk toch terug de Geax Tattoo Light op leggen, want die rolt toch nét iets lichter ....

vrijdag 20 juni 2014

Wonderband ?

Afgelopen jaar met veel tromgeluid aangekondigd, was ik al bijna vergeten dat ik hem nog in bestelling had bij mijn fietsenmaker : de Marathon Almotion. In het laatste nummer van de Vogelvrije Fietser stond er een (eerder negatief) testberichtje en toen had ik iets van : "Hee, zou die nu nóg niet binnen zijn ?" Even gebeld en jawel hoor : die was op voorraad en leverbaar.

Vandaag dan de band opgehaald en meteen achterop de Strada gelegd. Iets minder dik en een paar 100 grs zwaarder dan de Geax Tattoo Light waar ik nu al maanden -naar volle tevredenheid overigens- mee rij. En ik ben eens benieuwd. 30% minder rolweerstand, zoals aangekondigd, lijkt me sterk. Misschien dat ik niet eens verschil merk met de Geax Tattoo Light (die écht wel héél erg licht loopt). Maar langs de andere kant : als je zoveel minder rolweerstand kunt verkrijgen door alleen maar van band te veranderen ....

Volgende week zaterdag vertrek ik op een (korte) fietsvakantie met de Strada, dat zal meteen een goeie test zijn. Tot dan zal er alleen maar woon/werk verkeer mee gereden worden, dus dat telt niet echt. Ik ben eens benieuwd ....

woensdag 11 juni 2014

Compact mini-vizier

Dankzij het AZUB stoeltje zit ik nu wat dieper in de Strada, waardoor de voordelen van het mini-vizier nog beter worden benut. Vooral bij woon/werkverkeer heb ik nu gelukkig geen last meer van die vervelende vliegjes in m'n gezicht (want het lijkt wel of die express op velomobiel-gezichtshoogte zwermen). Het enige nadeel van het vizier vond ik de lengte bij het opbergen, dan is het zo'n onhandig lange flap. Je kan die ook niet onbeschermd wegstoppen, want dan komt-ie vol krassen te staan en wordt-ie onbruikbaar. 

Ik wilde iets compacters, met min of meer dezelfde voordelen -zonder de nadelen. Voordat ik begon te verknippen, had ik al eens halve gaten voor de spiegels uit het mini-vizier geknipt. Toen ik het mini-vizier daarna terugplaatste, viel die slap naar achteren tussen de spiegels en de zijkant van het instapgat. Alleen het stuk tussen de 2 spiegels bleef netjes rechtop en deed z'n ding. Daarom maar de 2 uiteindes voorbij de spiegels weggeknipt en de overschot bovenaan afgerond afgeknipt. Zat ik alleen nog met het probleem van de bevestiging : door het afknippen van de uiteinden, zat het schermpje alleen nog bovenaan in het midden vast. Maar dat blijkt voldoende : de uiteinden komen beneden net tot tegen de voet van de spiegelarmen (er net voorbij dus) en blijven daar netjes zitten. Ook staat het mooi lichtjes achterover, tijdens het rijden geeft het schermpje geen krimp. En het is zo weggestopt in een kleine (hand)doek, prima toch ?

 

zondag 1 juni 2014

Ligfietstestdag HPV Belgium

Vandaag was het voor de 2e keer een ligfietstestdag op het circuit van Peer. Buiten een aantal wedstrijden konden er ook allerlei fietsen getest worden, waaronder ook de nieuwe Strada DF. Reden genoeg om af te zakken, de DF wilde ik nu ook wel eens in het echt bekijken. 


Eenmaal ter plaatse kwam ik een aantal bekenden tegen, die al wat rondjes met de DF hadden gereden en laaiend enthousiast waren : zo snel optrekken, zo'n snelheid, zo licht, echt niet normaal ! Tja, dan moest ik ook maar eens proberen, nietwaar ? Via het handige luikje bovenop zette Ymte de trapas wat beter op afstand en daarna kreeg ik les hoe je in -en uit de DF moet stappen : bovenop de muts gaan ziten, met gestrekte benen naar voren en je zo laten zakken (en omgekeerd uiteraard). Het instapgat is écht stukken kleiner dan wat ik gewoon ben, ik vond een beetje vergelijkbaar met in een kajak stappen. Eenmaal gezeten had ik dezelfde diepte als bij mijn eigen Strada : 2 vingers tussen mijn schouders en de onderkant van de instaprand (het zitje zat onderaan nét niet tegen de bodem). De schouderblokjes meteen verwijderd, de body van de DF is zowieso al smaller en bij mijn eigenste Strada zijn diezelfde blokjes al van het begin verwijderd omdat ik ze in de weg vond zitten. Een stuk minder plaats rondom me, dat natuurlijk wel. In mijn Strada heb ik een pak meer ruimte om me heen. Echt nodig heb ik die ruimte niet, maar dat fietst wel fijner. Ik kan me voorstellen dat dat een kwestie van aanpassen is en dat je zo'n "krappe" body ook wel gewoon kunt worden. 

Daarna een rondje of 3 gereden (helaas met gewone sandalen, ik had beter mijn SPD-sandalen meegebracht) en inderdaad : de DF vertrekt als een speer en ik zat voordat ik het wist al aan 45 km/u. Niet echt spectaculair, sommige anderen hadden al 60 km/u gereden, maar ik vond het hard zat met een fiets die ik niet gewend ben. De kilo's die de DF minder heeft, voel je natuurlijk vooral met het aanzetten. Verder zaten er dunne bandjes onder (ik geloof 23mm) en dat rijdt niet alleen lekker snel, maar ook veel "harder". 
Er zat ook een heel apart spiegeltje op, Ymte zei dat er dat eentje van Zéfal was : 


Het nieuwe prototype van de WAW stond er ook, en die is inderdaad zo mooi als op de fotoos die ik er al van had gezien. Hij stond toevallig naast het huidige model, zodat je de verschillen (lees : de verbeterde afwerking) nog beter kon zien, écht knap. Jammer dat ze bij Fietser.be zo lang gewacht hebben met zulke afwerking, want ik vind het kwa vorm nog steeds één van de mooiste velomobielen : 


Geen proefrit mee gemaakt, maar dat was kennelijk ook niet de bedoeling. Hoeft ook niet, ik wacht wel tot deze WAW in productie wordt genomen, dan wil ik best wel eens proefrijden. 

Dus ... is de DF iets voor mij ? Hmmm, ik denk het niet. Moest ik alleen maar op wegdek kunnen rijden zoals op de wielerpiste, zou ik hem meteen willen, lekker strakke vering en knallen maar. Maar als ik met de DF mijn woon/werkverkeer zou fietsen, dan zou ik er gegarandeerd uitdaveren. Ook denk ik niet dat het gaaszitje dat ik nu in de Strada heb er in past, en iets anders wil ik écht niet. 
De bandenkeuze bij de DF vind ik ook te beperkt. Ik rij nu met 50mm vooraan en 60mm achteraan, dat fietst stukken comfortabeler. Voor mensen die puur voor snelheid gaan (en dat blijkt de meerderheid te zijn), kan ik me voorstellen dat zij wég zijn van de DF. Voor mij persoonlijk is de gewone Strada toch praktischer. Op de handige luikjes bovenop en achteraan voor het onderhoud na dan toch ;-)

Er gebeuren de laatste tijd mooie dingen in velomobielland : de Strada DF, er komt een 4-wieler van Velomobiel.nl, de Velotilt van Wim Schermer zal binnenkort gaan rijden, een vernieuwde WAW .... Het worden écht interessante tijden voor velonauten :-) !

zaterdag 17 mei 2014

Antireflectiestrip

Nu ik een nieuw zitje in de Strada heb en daardoor wat dieper zit, heb ik meer plezier van het minivizier. Ik kan nu bvb gemakkelijk zonder bril rijden zonder dat de wind in m'n ogen waait. Maar wel moet ik nu door het schermpje heen kijken, er overheen lukt niet meer. En dan heb je natuurlijk nadeel van de witte body, die in de binnenkant van het vizier weerspiegelt. Echt hinderlijk om de weg voor je te kunnen zien ....

Vanochtend naar B-Sign in Arendonk gereden en daar een matzwarte strip op de instaprand laten aanbrengen. Na een klein half uurtje zat de folie er netjes op. Scheelt enorm : geen reflectie van de body meer en duidelijk zicht naar voren. Nu alleen nog een middeltje vinden om de scherpe randjes van het vizier af te schermen, want er staan helaas al krasjes op de body. De strip die Wim Schermer verkoopt is helaas alleen verkrijgbaar in het zwart, dat steekt me wat te hard af. Ik zou graag een witte rand hebben, dat wordt dus nog effe zoeken ....

maandag 5 mei 2014

1e Fietsstraat in de regio Turnhout

Vandaag werd in Turnhout de eerste fietsstraat van de regio feestelijk geopend. In 2013 had de lokale afdeling van de Fietsersbond Turnhout samen met enkele andere lokale organisaties de actie Turnhout Trapt het Af opgezet, waarbij vrijwilligers werd gevraagd om een half jaar hun fiets-kilometers bij te houden. Wanneer de 100.000km zou worden bereikt, zou de stad Turnhout een tegenprestie leveren. De actie was een succes (er werd 155.000km bij elkaar gefietst) en één van de autoluwe straten van Turnhout (de Apostoliekenstraat) werd in gezamenlijk overleg gekozen om als eerste fietsstraat te fungeren. 


Met enkele schoolklassen werd de fietsstraat na een openingsspeech van de Schepen van Mobiliteit ingereden, onder een stralend zonnetje. Hopelijk het begin van meerdere fietsstraten !



En nu maar hopen dat de automobilisten zich in de fietsstraat een beetje aan de regels van het spel houden, maar dat zal nog een ander paar mouwen worden, vrees ik ....

zondag 4 mei 2014

Ligfietstreffen 2014

Ook dit jaar was het weer ligfietstreffen van de Gentse Liggers -oeps, dat moet nu Ligfietsers.be zijn !- en dat ging deze keer door in Genk. Start en aankomst gingen door in een school met internaat, waar je ook een internaatskamer kon huren om te overnachten (kamperen kon uiteraard ook). Daar heb ik meteen gebruik van gemaakt, dat scheelde weer wat spullen in de fiets ;-)
Vrijdagnamiddag na het werk onder dreigende luchten naar Genk gefietst en een luxe kamer gekregen (de enige) :


Aangezien de overnachtingsplek een school met internaat was, konden de fietsen binnen en veilig gestald worden, ook weer een zorg minder : 


Na gedoucht te hebben, konden we aan tafel voor soep en friet met stoofvlees.
Achteraf nog lekker gekletst met oude bekenden. Vooral het splitsen van Velomobiel.nl en de vernieuwde WAW waren veel besproken onderwerpen.

 Op zaterdag werd een lange en een korte toch gereden. De lange tocht uit bestond uit 2 lussen met een middagstop op het vertrekpunt. Dat maakte dat we 's middags konden aanschuiven voor soep en spaghetti. 's Ochtends met 37 personen vertrokken, dat is al een flinke groep, zeker als je kruispunten en drukke gewestwegen over moet steken. Daar hebben we er ook iets teveel van gezien naar mijn zin, er werd nogal veel op fietspaden van N-wegen gereden, niet echt de mooiste kant van Limburg Fietsparadijs ....


Na aankomst rond 18.30u stond er een BBQ op het programma, alleen jammer dat we bijna 1,5u hebben moeten wachten vooraleer er gegeten kon worden. Daarna was het weer naar huis, met Teun op sleeptouw. Die was zaterdag tegen de middag aangekomen met de fiets, had het langste deel van de toertocht  meegereden en is dan 's avonds nog mee terug naar huis gereden. We bleven samen tot de brug van Balen, toen was z'n kaarsje zo goed als uit en kreeg ik "toestemming" om alleen verder te rijden. Om 23.45u stond ik thuis op de oprit.

Het was best wel leuk, maar eerlijk gezegd vind ik het rijden van zo'n tocht zelf steeds minder aangenaam. Het lijkt wel of bij elke tocht de gemiddelde snelheid alsmaar lager wordt .... Als je niet hard kunt fietsen is het natuurlijk fijn dat de groep samen blijft en jij het tempo bepaalt, maar 94 km lang aan een snelheid waarbij je op moet letten om niet in slaap te vallen, is toch niet echt my cup of tea. Het hoeft zéker geen race te zijn, maar een beetje tempo is toch écht wel aangenamer. Misschien dat er eens bekeken moet worden om ipv 2 verschillende tochten kwa afstand te rijden, er 2 verschillende tochten kwa snelheid gereden kunnen worden. Ik denk wel dat daar ook medeliggers voor te vinden zijn ....